Grivel, una storia del Monte Bianco che ha più di duecento anni

Pubblicato il 28/05/2019

Per scalare le montagne, l'uomo ha dovuto superare due problemi: la paura ancestrale di questi luoghi pericolosi, abitata da mostri terribili, scossa da frane e valanghe; e in secondo luogo l'inadeguatezza del suo corpo per affrontare quei pericoli. Niente artigli, niente pelliccia, niente becchi, niente zoccoli.

Il primo problema è stato risolto prima dall'Illuminismo (18 ° secolo) e poi dal Romanticismo (19 ° secolo), che ha cambiato il modo di vedere le montagne. Da spaventosi e orrendi sono diventati belli e desiderabili.

Il secondo problema è stato risolto dai fabbri di montagna che hanno fornito le soluzioni necessarie con ramponi per i piedi, piccozze per le mani, chiodi di ferro per la protezione dalla verticalità.

Fu così che iniziò la fabbrica Grivel, ai piedi del Mont Blanc, dove nacque "l'alpinismo". Era il 1818 quando i primi uomini coraggiosi acquistarono i primi bastoncini con la punta di ferro e le unghie da fissare alle suole degli stivali per non scivolare e non logorarli sulle rocce. Il fabbro si chiamava Cassiano Grivel e fu soprattutto suo figlio Dominique a forgiare le prime piccozze da ghiaccio, le figlie del bastoncino di montagna e della piccola ascia che furono poi usate per tagliare i gradini nel ghiaccio.

Nel 1909, un ingegnere ferroviario inglese, Oskar Eckentstein, entrò nell'officina di Grivel e, con l'aiuto del non convinto Henri Grivel, costruì i primi veri e propri ramponi moderni nella storia dell'alpinismo. E cosa c'è di meglio di una dimostrazione pubblica per promuovere la nuova idea? E così nel 1912 un "concours de cramponneurs" fu organizzato sul ghiacciaio della Brenva tra le guide e i facchini della valle, diventando la prima gara di arrampicata al mondo. Nel 1929 il figlio maggiore di Henri ebbe l'idea di aggiungere due punti anteriori ai ramponi, rendendo così possibile affrontare direttamente i pendii più ripidi: i ramponi a 12 punti erano nati.

I fratelli Camillo e Aimé hanno avuto l'intuizione della leggerezza. Sono venuti a forgiare ramponi a 12 punti di 360 grammi. Il "Superleggeri Grivel" che furono i protagonisti negli anni '50 delle prime salite sui giganti della terra, l'Everest, il K2, il Kangchenjunga (le tre montagne più alte del mondo) e poi tutte le altre vette di ottomila metri! Poi sono seguite le piccozze da ghiaccio "Superleggera" Grivel, rese possibili dall'adozione del nuovo acciaio al nichel, cromo e molibdeno, che è ancora oggi il componente base degli utensili in tutto il mondo!

Poi i tempi sono cambiati e il mondo dell'alpinismo non era più solo ciò che si poteva vedere dalla cima del Monte Bianco! Il ciclo della globalizzazione è iniziato molto rapidamente e, come molte storie in cui la famiglia si mescola con aziende e lavoro, gli eventi hanno richiesto un cambio di marcia e motore. Alla fine degli anni '70 Grivel fu ridotto a poco più di una realtà locale e nel 1981 un gruppo di appassionati si radunò attorno a Gioachino Gobbi e iniziò la storia della famiglia Gobbi.

Tutto ha dovuto essere reinventato: prodotti, tecnologie, distribuzione.

Prodotti: il sistema intercambiabile Super Courmayeur, i ramponi 2F, il primo manico con curvatura ergonomica e il primo in fibra di carbonio, l'ascia da ghiaccio “The Machine” che ha creato, tra gli altri, la nuova geometria per gli strumenti tecnici.

Con il nuovo millennio Grivel ha deciso di dedicare i suoi sforzi e i suoi investimenti al miglioramento della sicurezza degli strumenti per migliorare la sicurezza degli alpinisti.

Nel 2003 Grivel ha iniziato a montare su tutti i ramponi il nuovo antibott, l'unico "proattivo" che espelle la neve accumulata sotto la piastra tra i punti dei ramponi. Nel 2014 Grivel ha brevettato e costruito il primo moschettone con due leve di apertura contrapposte che rendono la sicurezza totale per l'utente senza la necessità di alcun intervento da parte sua. Il moschettone più sicuro mai prodotto. Al moschettone Twin Gate è stato assegnato il premio "Compasso d’Oro", l'Oscar per il design, per la prima volta nel settore outdoor.

Nel 2004, primo nel settore, Grivel ha implementato un sistema di gestione ambientale e ottenuto la certificazione ambientale ISO 14001, quella che garantisce di lavorare alla ricerca di uno sviluppo sostenibile. Nel 2010 ha creato un grande impianto fotovoltaico per diventare indipendente da altre fonti energetiche più inquinanti: ci sono 7000 metri quadrati di pannelli solari per 516 kilowatt di energia che risparmiano 83.000 litri (1.173 barili) di petrolio all'anno e salvano la terra 806 chilogrammi di CO2 al giorno. Nel 2017 Grivel decide di aggiungere alla dimensione di "sicurezza" quella definita dall'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico dell'OCSE (Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico) secondo la formula 3R, ridurre il riciclo.

 

Espace Grivel, a Courmayeur, è il luogo in cui Grivel vuole raccontare la sua lunga storia ed espone una significativa selezione delle sue collezioni di prodotti.

Finalmente nel 2018 Grivel ha presentato la piccozza celebrativa di 200 anni realizzata con un manico in legno e una testa forgiata che copia fedelmente quelli del passato. Allo stesso modo, lo zaino di 200 anni che ricorda totalmente i primi zaini dei primi alpinisti.

Oggi Grivel vende oltre il 90% della sua produzione in oltre 50 paesi in tutto il mondo, ovunque le persone che guardano le montagne vedono più di un mucchio di rocce e ghiaccio, perché sulla cima della montagna il sole tramonta sempre più tardi e sorge sempre in precedenza.

Oggi Grivel è un'azienda moderna la cui strategia e il futuro si basano su innovazione, globalizzazione e comunicazione.

Innovazione perché siamo attori dell'eterna lotta tra le tecniche di arrampicata e gli strumenti che le rendono possibili. I nostri principali investimenti sono sempre focalizzati su nuovi prodotti, nuove tecnologie e nuove soluzioni.

Globalizzazione perché dobbiamo essere globali per sopravvivere nel nostro mercato di nicchia. Oggi vendiamo in 55 paesi ed esportiamo circa il 90% del nostro fatturato.

Comunicazione perché dobbiamo raccontare la nostra storia e le nostre storie al mondo in continua evoluzione.